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Sonare

by Bernard Parmegiani

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about

Sonare (1996), 25’32

— Commissioned by CIRM, with the support of the French State. Pemiered at the Mancas Festival (CIRM) in Moans-Sartroux, 1996. 1997 definitive version. —

From the word ‘sonare’ in Italian to the word ‘sonate’ in French, the comparison is easy. From the former, usually translated as ‘playing on an instrument’ to the latter, which is given the idea of a form, a sonate form — something Parmegiani doesn’t wish to deal with (although the piece comprises five movements). “So rather than ‘sonate’, I prefer ‘sonare’ which is already music… in Italian! ‘Sonare’ means ‘to resonate the sound’, in other words, to create ‘sounding’. This is what the piece relates to. Thanks to the combination of electronic treatments, it tries to unveil every latent aspect of the tone.” (B. P.)

Parmegiani often compares sounds, whatever the source, whether natural or artificial, to living beings. They were born, they grow in certain shapes, bear a character and can produce pleasure or disgust. Through electroacoustic means, it is possible to generate hybrid sounds, giving them a second life. “How about providing these sounds with an adventure that could single out their previously reduced style and old three-step structure: attack-sustain-decay. Ring the bells, the death knell… and finally the instruments, and above all sounds, must be heard… but only as they intend to be heard! An instrumental sound should go beyond the conventional limits of instrumental performance. All in all, the electroacoustic machine stretches the sounds of other instruments.” (B. P.) (Here is, once again, the principle of metamorphosis Parmegiani dedicated so much of his work to.) As for synthetic sounds, the only limit is the creator’s own desire.

Bernard Parmegiani (1927-2013)

A pioneer of electroacoustic music, Bernard Parmegiani is one of its major historical figures.
First sound engineer for the French television, he joined the GRM following his encounter with Pierre Schaeffer. After a training period during which he assisted confirmed composers such as Y. Xenakis and L. Ferrari, he became a permanent member from 1959 to 1992. When he left, he continued to compose in his own studio: Fabriquasons, which he had not stopped enriching since the sixties, in line with technological developments. This personalised instrument allowed him to explore the new sound resources offered by the transition from analogue to digital.
His tireless curiosity for Sound, in all its forms, which he describes as “living”, led him to diversify his production (236 titles). His concert work, comprising more than 80 opuses dedicated to electroacoustic music, is enriched by experiments carried out in collaboration with jazz personalities: J-L. Chautemps or M. Portal, virtuoso instrumentalists: D. Erlih, and also experiments with other media: video and music theatre. Particularly interested in the sound/image relationship, he has produced music for cinema, animated films, television, ballet, theatre, radio and advertising; credits and jingles, including the Roissy airport jingle, which was played for thirty-five years. Without a doubt, this 3” sonal is the most famous music for all those who have listened to electroacoustic music without knowing it!
“... Bernard Parmegiani is one of those rare composers whose style is immediately recognisable whatever the technology used. From magnetic tape to computers, from the unstable oscillators of the 1960s to today's systems, he has managed to keep a personal sound that gives a sense of self-evidence. Thanks to this evidence, made of simplicity and rigour, Bernard Parmegiani has become a sort of mentor, one of those artists who inspire many vocations; hence his current aura on the electronic generation ...”
(Daniel Teruggi and Christian Zanési)
Website: bernard-parmegiani.fr

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Sonare (1996), 25’32

— Commande du CIRM avec le soutien de l’État français. Création au festival des Mancas (CIRM), à Mouans-Sartroux, 1996. Version définitive de 1997. —

De l’italien “sonare” au français “sonate”, il y a plus d’un pas. Du premier, que l’on traduit généralement par “jouer sur un instrument”, on passe au second, en lui attachant d’abord l’idée d’une forme, la forme sonate — une forme que Parmegiani n’a pas ici envie d’appréhender (la pièce est toutefois constituée de mouvements, au nombre de quatre). “Donc : plutôt que sonate : sonare, qui est déjà de la musique... italienne ! ‘Sonare’ c’est faire sonner le son, c’est-à-dire en faire surgir toute la ‘sonnance’. C’est à ce parti que s’attache la pièce, qui, grâce au jeu des traitements électroacoustiques, cherche à révéler tout ce que le timbre a de latent.” (B. P.)

Parmegiani a souvent comparé les sons, quelles que soient leurs origines, naturelle ou artificielle, à des êtres vivants. Ils naissent, évoluent selon des formes, ont un caractère et suscitent plaisir ou rejet. Par les moyens électroacoustiques, il y a la possibilité de générer des sons hybrides, ce qui leur confère une seconde vie. “Ne s’agirait-il pas d’offrir à ces sons une aventure qui singularise leur mode de vie réduite jusqu’alors à leur vieille structure en trois temps : attaque-corps-extinction. Sonnent les cloches, les glas... les instruments enfin ; surtout, que sonnent les sons... mais comme ils l’entendent ! Tel son instrumental évoluera au-delà des limites que lui assignent les possibilités de jeu de l’instrument. Somme toute, l’appareil électroacoustique prolonge les sons des autres instruments.” (B. P.) (On retrouve là le principe de la métamorphose auquel Parmegiani a consacré une partie de son œuvre.) Quant aux sons de synthèse, ils n’ont de limites que celles de notre propre désir créateur.

Bernard Parmegiani (1927-2013)

Pionnier de la musique électroacoustique, Bernard Parmegiani est un de ses représentants historiques majeurs.
D'abord ingénieur du son à la télévision française, il intègre le GRM à la suite de sa rencontre avec Pierre Schaeffer. Après un stage pendant lequel il assiste des compositeurs confirmés tels que Y. Xenakis, et L. Ferrari, il en devient membre permanent de 1959 à 1992. À son départ, il continue de composer dans son propre studio : Fabriquasons qu'il n'avait cessé d'enrichir depuis les années soixante, au fil des évolutions technologiques. Cet instrument personnalisé lui permet d'explorer les ressources sonores nouvelles offertes par le passage de l'analogique au numérique.
Son inlassable curiosité pour le Son, sous toutes ses formes, et qu'il qualifie de vivant, le conduit à diversifier sa production (236 titres). Son œuvre de concert, comportant plus de 80 opus dédiés à la musique électroacoustique, s'enrichit d'expériences menées en collaboration de personnalités venues du jazz : J-L. Chautemps ou M. Portal, d’instrumentistes virtuoses : D. Erlih, et aussi d'expériences avec d'autres mediums : vidéo ou théâtre musical. Particulièrement intéressé par la relation son/image, il réalise des musiques pour le cinéma, le film d'animation, la télévision, le ballet, le théâtre, la radio, la publicité ; des génériques et des jingles parmi lesquels celui de l'aéroport de Roissy, diffusé pendant trente-cinq ans. Sans doute, ce sonal de 3” est-il la musique la plus connue d'auditeurs qui ont écouté de la musique électroacoustique sans le savoir !
“… Bernard Parmegiani fait partie de ces rares compositeurs au style immédiatement reconnaissable quelle que soit la technologie utilisée. De la bande magnétique à l'informatique, des oscillateurs instables des années 60 aux systèmes actuels il a su garder un son personnel qui donne le sentiment d'une évidence. Grâce à cette évidence, faite de simplicité et de rigueur, Bernard Parmegiani est devenu en quelque sorte un passeur, un de ces artistes qui suscitent de nombreuses vocations ; d'où son aura actuelle sur la génération électronique ...”
(Daniel Teruggi et Christian Zanési)
Site : bernard-parmegiani.fr

credits

released March 26, 2021

Originally released in 2002 (CD)
℗ 1996/97 Bernard Parmegiani
© 2021 INA grm
Work published by Maison ONA

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The Groupe de Recherches Musicales (INA grm) has been developing creation and research activities in the fields of sound and electroacoustic music for more than 60 years.

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