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Plain​-​temps

by Bernard Parmegiani

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Entre-temps 22:31
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Plain-temps 24:25

about

Trilogie Plain-temps (Plain-Time Trilogy), 70’33

“Plain-temps” is a triptych composed between 1991 and 1993, including “Présent composé” (Composed Present), “Entre-temps” (Mid-time) and “Plain-temps” (Plain Time). It is probably in these pieces that the power of Orpheus is most kept at a bay – in a quiet manner – and without resorting to either exercise or exorcism. The sound material is lighter, airier and more rare. Silences come through. Everyday sounds (doors, voices, footsteps, birds, insects, falling leaves, atmospheres, etc.), all “ephemeral recordings”, are set like recurrent anchors the musical meditation comes back to probe. They add to the ‘indifferent’ and monastic beats of the clock (the same beats that structure “Entre-temps” and return in “Plain-temps”). The concern seems to have moved: it is not so much a question of being carried away as to ask ourselves what can carry us away. This can be experienced in the “slowed down” and “measured” beats of “Présence” (third movement of “Présent composé”), or the beginning of “Entre-temps” where we seem to be listening to the birth of musical duration through the slow set up of unrelated sound weavings.

Le Présent composé (The Composed Present) (1991), 23’45

— Premiered during the 1991 Cycle Acousmatique, at the Studio 104 of the French Radio House in Paris on 19th April 1991. 2006 version. —

In chronological order: “Temps figé” (Set time); “Intermittence” (Intermittence); “Présence” (Presence); “Temps pulsé” (Pulsated Time).

“This title could have been used for a number of works, provided we agree on the meaning of the word ‘present’. Here, I would like to be more radical: the present suggested in this title is in fact the ‘instant’ that Bachelard describes as the only reality of time, the addition of which makes up duration. We create a duration of our own through our way of experiencing and composing it. ‘I’ includes the instant, which in turn composes us. The purpose of mechanical or well thought of actions is to drive the instant towards a composed continuity.
From the latter surges another one... that, in turn... death and resurrection of the instant! A intertwining of actions and reactions. Another aspect of this instant/present dichotomy is the daily sound reality. ‘Give us our sounds’... so that our secret lives can be reorganised in harmony and disharmony of what was left for us to understand. From the most familiar to the most anonymous sounds, from those we create or endure, we are a locus of resonance for others and we would like that resonance to last forever. Just simply the beginning of something “indefinite”. If we asked time to stop moving forward, to ‘immobilise a possible future’ as Vladimir Jankelevitch would say, to bask in this illusory situation where time is ‘frozen’. Nothing goes! Frozen time eats time. In the opposite direction, we must pursue the ephemeral, the flesh of the present, the core of the moment. Its strength resides in its transience. Like a sharp point, it enters us unconsciously, sometimes deeper, reaching what we seek to discover, big underground water tables where the past gushes, the paradoxical echo of the present.”
(B. P.)

Entre-temps (Mid-Time) (1992), 22’23

— Premiered during the 1992 Cycle Acousmatique at the Studio 104 of the French Radio House in Paris on 16th March 1992. “Entre-temps” was awarded the Golden Nica Award at Ars Electronica in 1993. —

“As an opening, ‘Entre-temps’, provides us with the most symbolical, but also the most illusory picture of the slow down passing of duration: the deceleration of the ticking of a clock. Sound intervals seem to emerge through the cracks between these occasional events, just like souvenir postcards from a close or distant routine. Blurred pictures similar to those we remember when fed up with the mundane and immediate reality we are trying to escape.
In the second movement, the sonic body in constant rebound, as if resisting, ties us to the present, in spite of the silence separating the figures from the trajectories. The constant variations prevent us from escaping the ‘current’ evolution. Each silence is an expectation, the time gaps seems to dissolve. A counterpoint appears to diversify the performance, a sort of distraction from drifting sound bodies.
Later, more drifting harmonic curves, as if excluded from an alter-time, dilated and slow to move, taken out of context just a moment before re-entering it in the shape of a rhythmic counterpoint. A combined game where elements hitherto exposed mix with and try to combine the moments, the mid-times… eventually just as important in determining the uninterrupted, uncompressed and irreversible time flow.”
(B. P.)

Plain-temps (Plain/Full Time) (1993), 24’25

— Premiered during the 1993 Cycle Acousmatique at the Studio 104 of the French Radio House in Paris on 14th June 1993. 1998 version. —

“‘Plain-temps’... What fullness can then satisfy me in this ‘full-time’? My ear has moved away from the signs and sound games composed in 1993. These creatures are not dead. I am still listening to them. They prompt a new approach in me, another way of interpreting them, of manipulating them so as to have a new perspective. Is this why they re-emerge with such a fullness after their long sleep?”
(B. P.)

Bernard Parmegiani (1927-2013)

A pioneer of electroacoustic music, Bernard Parmegiani is one of its major historical figures.
First sound engineer for the French television, he joined the GRM following his encounter with Pierre Schaeffer. After a training period during which he assisted confirmed composers such as Y. Xenakis and L. Ferrari, he became a permanent member from 1959 to 1992. When he left, he continued to compose in his own studio: Fabriquasons, which he had not stopped enriching since the sixties, in line with technological developments. This personalised instrument allowed him to explore the new sound resources offered by the transition from analogue to digital.
His tireless curiosity for Sound, in all its forms, which he describes as “living”, led him to diversify his production (236 titles). His concert work, comprising more than 80 opuses dedicated to electroacoustic music, is enriched by experiments carried out in collaboration with jazz personalities: J-L. Chautemps or M. Portal, virtuoso instrumentalists: D. Erlih, and also experiments with other media: video and music theatre. Particularly interested in the sound/image relationship, he has produced music for cinema, animated films, television, ballet, theatre, radio and advertising; credits and jingles, including the Roissy airport jingle, which was played for thirty-five years. Without a doubt, this 3” sonal is the most famous music for all those who have listened to electroacoustic music without knowing it!
“... Bernard Parmegiani is one of those rare composers whose style is immediately recognisable whatever the technology used. From magnetic tape to computers, from the unstable oscillators of the 1960s to today's systems, he has managed to keep a personal sound that gives a sense of self-evidence. Thanks to this evidence, made of simplicity and rigour, Bernard Parmegiani has become a sort of mentor, one of those artists who inspire many vocations; hence his current aura on the electronic generation ...”
(Daniel Teruggi and Christian Zanési)
Website: bernard-parmegiani.fr

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Trilogie Plain-temps, 70’33

“Plain-temps” est un triptyque composé entre 1991 et 1993, constitué du “Présent composé”, d’“Entre-temps” et de “Plain-temps”. C’est dans ces trois pièces, peut-être, que le pouvoir d’Orphée, très sereinement, est le plus tenu à distance — et sans qu’il soit besoin pour cela d’exercice, ni d’exorcisme. La matière sonore se fait plus aérienne, plus rare. Des silences percent. Les sons réalistes (portes, voix, pas, oiseaux, insectes, feuilles tournées, atmosphères, etc.), qui sont autant de “captures éphémères”, sont récurrents et semblent agir comme des points d’ancrage que la méditation musicale revient toujours interroger. Sans parler des battements “indifférents” et monastiques de la pendule (battements qui structurent “Entre-temps”, et reviennent dans “Plain-temps”). Le propos semble s’être déplacé : il s’agit moins d’être emporté que de s’interroger sur ce qui emporte — ainsi qu’en témoigne le temps “ralenti” et “ausculté” de “Présence”, (troisième mouvement du “Présent composé”), ou le début d’“Entre-temps”, où il nous semble assister, au travers de la lente mise en place du tissage sonore d’éléments disparates, à la naissance même de la durée musicale.

Le Présent composé (1991), 23’45

— Création au Cycle Acousmatique 1991, Studio 104 de la Maison de Radio France, à Paris, le 19 avril 1991. Version de 2006. —

Successivement : “Temps figé” ; “Intermittence” ; “Présence” ; “Temps pulsé”.

“Titre qui pourrait s’appliquer à bon nombre d’œuvres. Il suffirait de s’entendre sur le sens donné au ‘présent’. Ici, je serai plus radical : le présent qu’évoque ce titre est en réalité l’instant. Cet instant que Bachelard nous décrit comme la seule réalité du temps, et dont la multitude constitue la durée, une durée que nous rendons intimement nôtre par notre façon de la vivre, de la composer. ‘Je’ compose l’instant, celui-ci me compose. Actes machinaux, réfléchis, dont le but est d’infléchir l’instant vers une continuité composée.
De cette dernière surgit un autre... qui à son tour... Mort et résurrection de l’instant ! Entrelacs d’actions et de réactions. Autre aspect de cet instant / présent celui de la réalité sonore quotidienne. ‘Donnez-nous nos sons’... afin que notre intimité se recompose dans l’harmonie et la dysharmonie de ce qui nous est donné à entendre. Des sons familiers aux plus anonymes, de ceux que nous créons ou que nous subissons, nous sommes un lieu de résonance pour les uns comme pour les autres. On souhaiterait que cette résonance se prolonge indéfiniment. Simplement l’amorce d’un ‘indéfiniment’. On demanderait au temps de ne plus avancer, d’immobiliser un devenir dirait Vladimir Jankélévitch, de baigner dans cette illusoire situation où le temps est ‘gelé ’. Rien ne va plus ! Le temps gelé mange du temps. Il faut poursuivre. À l’opposé, l’éphémère, chair du présent, noyau de l’instant. Sa force tient dans sa brièveté. Comme une pointe, il nous pénètre inconsciemment, parfois plus profondément, atteignant en nous les faisant découvrir, de grandes nappes souterraines d’où jaillit le passé, écho paradoxal du présent.”
(B. P.)

Entre-temps (1992), 22’23

— Création au Cycle Acousmatique 1992, Studio 104 de la Maison de Radio France, à Paris, le 16 mars 1992. Entre-temps a reçu le grand Prix Golden Nica d’Ars Electronica en 1993. —

“‘Entre-temps’, en guise d’ouverture nous donne l’image la plus symbolique, mais aussi la plus illusoire, de l’écoulement ralenti de la durée : la décélération du tic-tac d’une pendule. Il semble que dans les interstices laissés libres entre ces événements ponctuels, des échappées sonores apparaissent, pareilles à des images-souvenirs d’un quotidien proche ou lointain. Images brumeuses souvent, comme celles que nous offre la mémoire lorsque lassé par une réalité immédiate sans intérêt nous nous en échappons.
Comme en opposition, le jeu dans le second mouvement d’un corps sonore en continuels rebondissements nous fixe sur l’immédiat malgré les silences séparant les figures et les trajectoires. La continuelle variation ne nous laisse plus le loisir d’échapper à l’évolution ‘en cours’. Chaque silence est attente, l’entre-temps semble s’être dissolu. Un contrepoint apparaît pour diversifier ce jeu, une sorte de distraction de la part des corps sonores en dérive.
Plus tard, nouvelles dérives de sinuosités harmoniques, comme exclues dans un hors-temps, dilatées et lentes à se mouvoir, sorties un moment du contexte avant de s’y réintégrer sous forme d’un contrepoint rythmique. Un jeu combiné où se mêlent les éléments jusqu’ici exposés, où se mélangent et tentent de se conjuguer les instants, les entre-temps finalement tout aussi déterminants dans le déroulement ininterrompu, incompressible et irréversible du temps.”
(B. P.)

Plain-temps (1993), 24’25

— Création au Cycle Acousmatique 1993, Studio 104 de la Maison de Radio France, à Paris, le 14 juin 1993. Version de 1998. —

“‘Plain-temps’... De quelle plénitude vais-je alors être comblé abordant le plain-temps ? De ces signes et de ces jeux sonores composés en 1993, mon oreille s’est éloignée. Ces êtres ne sont pas morts. Je les écoute. Ils éveillent en moi une nouvelle approche, une autre manière de les interpréter, de les manipuler afin d’établir entre eux de nouvelles relations. Est-ce ainsi, qu’après leur long sommeil, ils réapparaissent ayant acquis cette plénitude ?...”
(B. P.)

Bernard Parmegiani (1927-2013)

Pionnier de la musique électroacoustique, Bernard Parmegiani est un de ses représentants historiques majeurs.
D'abord ingénieur du son à la télévision française, il intègre le GRM à la suite de sa rencontre avec Pierre Schaeffer. Après un stage pendant lequel il assiste des compositeurs confirmés tels que Y. Xenakis, et L. Ferrari, il en devient membre permanent de 1959 à 1992. À son départ, il continue de composer dans son propre studio : Fabriquasons qu'il n'avait cessé d'enrichir depuis les années soixante, au fil des évolutions technologiques. Cet instrument personnalisé lui permet d'explorer les ressources sonores nouvelles offertes par le passage de l'analogique au numérique.
Son inlassable curiosité pour le Son, sous toutes ses formes, et qu'il qualifie de vivant, le conduit à diversifier sa production (236 titres). Son œuvre de concert, comportant plus de 80 opus dédiés à la musique électroacoustique, s'enrichit d'expériences menées en collaboration de personnalités venues du jazz : J-L. Chautemps ou M. Portal, d’instrumentistes virtuoses : D. Erlih, et aussi d'expériences avec d'autres mediums : vidéo ou théâtre musical. Particulièrement intéressé par la relation son/image, il réalise des musiques pour le cinéma, le film d'animation, la télévision, le ballet, le théâtre, la radio, la publicité ; des génériques et des jingles parmi lesquels celui de l'aéroport de Roissy, diffusé pendant trente-cinq ans. Sans doute, ce sonal de 3” est-il la musique la plus connue d'auditeurs qui ont écouté de la musique électroacoustique sans le savoir !
“… Bernard Parmegiani fait partie de ces rares compositeurs au style immédiatement reconnaissable quelle que soit la technologie utilisée. De la bande magnétique à l'informatique, des oscillateurs instables des années 60 aux systèmes actuels il a su garder un son personnel qui donne le sentiment d'une évidence. Grâce à cette évidence, faite de simplicité et de rigueur, Bernard Parmegiani est devenu en quelque sorte un passeur, un de ces artistes qui suscitent de nombreuses vocations ; d'où son aura actuelle sur la génération électronique ...”
(Daniel Teruggi et Christian Zanési)
Site : bernard-parmegiani.fr

credits

released April 30, 2021

Originally released in 2006 (CD) with Fabriquasons
℗ 1991/2006 Bernard Parmegiani
© 2021 INA grm
Works published by Maison ONA

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