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La Cr​é​ation du Monde

by Bernard Parmegiani

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about

La Création du Monde (The Creation Of The World) (1984), 72’38

— First movement, “Lumière noire” (Black Light) premiered at the 1983 Acousmatic Cycle, 104 Studio of the French Maison de la Radio in Paris on 31st January 1983. The integral version was premiered at the 1984 Acousmatic Cycle, 104 Studio of the French Maison de la Radio in Paris on 14th May 1984. —

“It was not Genesis according to the Bible, much too anecdotal, that inspired my itinerary, but rather scientific and para-scientific books by Hubert Reeves, Carl Sagan, Robert Clarke, Steven Weinberg, that gave me the main markers. The words that describe astrophysical phenomenon are incentive enough to stimulate our musical imagination and feed this world’s reverie. Nothing is more exciting for it than a paradoxical acousmatic vision of the Creation of the World.”
(B. P.)

To underline this idea of a huge electroacoustic fresco, the composer added this quotation by Bachelard:
“We have never really seen the world if we haven’t dreamt of what we were seeing. In a reverie on solitude that itself amplifies the dreamer’s solitude, two united depths bounce off each other in an echo that stretches from the depths of the ‘being in the world’ to the dreamer’s depth of being… The World is so majestic that nothing happens anymore: the World rests in its tranquillity.”
“Rêverie et Cosmos” (Reverie and the Cosmos).

The work is divided into three parts:

Lumière noire (Black Light) (17’35)

In chronological order: “Moins l’infini” (Minus the Infinite); “Instant 0”; “Premières forces – premières formes” (Prime Forces – Prime Forms).

“The dreamer of the world keeps falling into his own abyss to reach his original point. Black light… Seething latent energies, incommensurable, with no conscious strategy. Chemistry with no resolution. Layers crossed by the most essential elements. An echo within an echo multiplies space by itself. Everything is ready to ‘start’. The beginning of this movement represents the most obscure part of cosmic evolution. It inspired my musical reverie well before the astrophysicists’ Big Bang did.
The absence of tone that largely characterises the sound used in this piece results from the extensive use of ‘white noise’, a sound whose mass should statistically contain all the accumulated frequencies. The deliberate choice of these rough, emerging, bursting sounds, treated in spurts, shifting and repeated with a growing strength, represented images that are closer to indescribable physical phenomenon.
Secondly, a first trial at organising things leads to opposing and converging forces, to a dynamic of matter in the making then evolving towards more fragile and constantly aborted forms. It is ending with the first sparkles of light, generated by sounds interfering with the space between medium and high pitches.”
(B. P.)

Métamorphose du vide (Metamorphosis of vaacum) (23’03)

In chronological order: “Lumière” (Light), “Jeux de configurations” (Games of Configurations), “Echos/mélopée” (Echoes/Melopoeia).

“Something takes on shape, heat, light, movement, anarchic bodily vibrations. Everything is ‘existential energy’. Contrasting with ‘Lumière noire’ (Black Light), this movement exploits resinous sounds and offers layers of colorations that superimpose and connect. The internal dynamics of these layers, whose pitches are spread between a very low area and an overly high one, is masked by the presence of vibrated sounds, more or less emphasised, at different speeds.
Light accompanies the long continuum of increasingly compact vibrations that change into harmonic accumulations. They are themselves diluted, contracted, creating short lived colours effects, sliding masses of more or less complex sounds, iterations of selective events following each other at different accelerando-slow-regular speeds. After this progressive and continuous filling up of the vacuum, the end of this movement announces, through an almost melodic

Signe de vie (Signs of Life) (32’00)

In chronological order: “Cellules” (Cells); “Aquatisme” (Aquatism); “Polyphonie” (Polyphony); “Expression 1” (Expression N° 1); “Expression 2” (Expression N° 2); “Réalité” (Reality).

“The apparition of planet Earth gave birth to the organisation of a ‘logic of living beings’. From the amoeba to the (newly born) man everything is manifestly a sign of life. All the elements of metamorphosis participate in this game. This last ‘moment’ in Creation is paradoxically the longest of the three. Its explorations lead us to unveil new stages. The sound material solidifies, meaning that it approaches what we can recognise through auditory processes. These sounds, which have been turned into music, merge into each other, through rhythmic shapes and tones. First unsure and fragile, they avoid any individual outlines. The breath reiterates all aspects of its élan before coming to existence out of its environment. Water, in its simplest form, generates micro-melodies through repetitive shapes. It also applies to animal and plant life: so many divisions that induce each other so that eventually they subtract the one we are in the musical and sound reality of this ‘creation’.”
(B. P.)

Bernard Parmegiani (1927-2013)

A pioneer of electroacoustic music, Bernard Parmegiani is one of its major historical figures.
First sound engineer for the French television, he joined the GRM following his encounter with Pierre Schaeffer. After a training period during which he assisted confirmed composers such as Y. Xenakis and L. Ferrari, he became a permanent member from 1959 to 1992. When he left, he continued to compose in his own studio: Fabriquasons, which he had not stopped enriching since the sixties, in line with technological developments. This personalised instrument allowed him to explore the new sound resources offered by the transition from analogue to digital.
His tireless curiosity for Sound, in all its forms, which he describes as “living”, led him to diversify his production (236 titles). His concert work, comprising more than 80 opuses dedicated to electroacoustic music, is enriched by experiments carried out in collaboration with jazz personalities: J-L. Chautemps or M. Portal, virtuoso instrumentalists: D. Erlih, and also experiments with other media: video and music theatre. Particularly interested in the sound/image relationship, he has produced music for cinema, animated films, television, ballet, theatre, radio and advertising; credits and jingles, including the Roissy airport jingle, which was played for thirty-five years. Without a doubt, this 3” sonal is the most famous music for all those who have listened to electroacoustic music without knowing it!
“... Bernard Parmegiani is one of those rare composers whose style is immediately recognisable whatever the technology used. From magnetic tape to computers, from the unstable oscillators of the 1960s to today's systems, he has managed to keep a personal sound that gives a sense of self-evidence. Thanks to this evidence, made of simplicity and rigour, Bernard Parmegiani has become a sort of mentor, one of those artists who inspire many vocations; hence his current aura on the electronic generation ...”
(Daniel Teruggi and Christian Zanési)
Website: bernard-parmegiani.fr

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La Création du Monde (The Creation Of The World) (1984), 72’38

— Création du mouvement 1, “Lumière Noire”, au Cycle Acousmatique 1983, Studio 104 de la Maison de Radio France, à Paris, le 31 janvier 1983. Création de la version intégrale au Cycle Acousmatique 1984, Studio 104 de la Maison de Radio France, à Paris, le 14 mai 1984. —

“Ce n’est pas la genèse biblique (au caractère trop anecdotique) qui a inspiré mon itinéraire. Des ouvrages scientifiques ou para-scientifiques (Hubert Reeves, Carl Sagan, Robert Clarke, Steven Weinberg) m’ont fourni les principaux points de repère. Les mots qui décrivent les phénomènes de l’astrophysique sont suffisamment incitatifs pour provoquer l’imagination musicale et nourrir cette rêverie du monde. Rien n’est plus excitant pour celle-ci qu’une paradoxale vision acousmatique de la Création du Monde.”
(B. P.)

En exergue de cette vaste fresque électroacoustique, le compositeur a mis cette citation de Bachelard : “On n’a jamais bien vu le monde si l’on n’a pas rêvé ce que l’on voyait. En une rêverie de solitude qui accroît la solitude du rêveur, deux profondeurs se conjuguent, se répercutent en échos qui vont de la profondeur de l’être du monde à une profondeur d’être du rêveur... Le Monde est si majestueux qu’il ne s’y passe plus rien : le Monde repose en sa tranquillité.”
“Rêverie et Cosmos”

L’œuvre se divise en trois parties :

Lumière noire (17’35)

Successivement : “Moins l’infini” ; “Instant 0” ; “Premières forces – premières formes”.

“Le rêveur de monde n’en finit plus de s’abîmer en lui-même pour tendre vers le point de son origine. Lumière noire... bouillon d’énergies latentes, incommensurables, sans stratégie consciente. Chimie sans résolution. Nappes traversées par les éléments les plus essentiels. L’écho dans l’écho multiplie l’espace par lui-même. Tout est là pour “commencer”... Le début de ce mouvement représente la partie la plus obscure dans l’évolution cosmique. Précédant le big-bang des astrophysiciens, elle a suscité ma rêverie musicale. L’absence de tonalité qui caractérise une grande partie du matériau sonore choisi pour Lumière noire est due à l’utilisation de “bruits blancs” définis comme sons dont la masse contient en principe toutes les fréquences accumulées statistiquement. Le choix délibéré de ces sons bruts, puis profilés, éclatés, traités en jaillissements, glissements ou répétés avec une force accrue, représentait dans mon imagerie mentale ce qu’il y a de plus suggestif de phénomènes physiquement indescriptibles.
Dans un second temps, l’ébauche d’une organisation donne lieu à des oppositions ou des convergences de forces, à une dynamique de la matière à l’état naissant, puis évoluante vers des formes encore fragiles et constamment avortées. Les prémisses de la lumière, enfin, dues à l’utilisation de sons dont les zones de hauteur interfèrent entre le médium et l’aigu.”
(B. P.)

Métamorphose du vide (23’03)

Successivement : ”Lumière” ; “Jeux de configurations” ; “Échos/mélopée”.

“Quelque chose devient forme, chaleur, lumière, mouvement, vibrations corpusculaires anarchiques. Tout est ‘énergie d’existence’. En opposition à ‘Lumière noire’ ce mouvement use de sons timbrés et propose des couches de colorations qui se superposent ou s’enchaînent. La dynamique interne de ces couches, dont les hauteurs se répartissent entre une zone très grave et suraiguë, est masquée par la présence de sons vibrés plus ou moins accentués, à des vitesses variables.
La lumière est présente à travers un long continuum de vibrations de plus en plus compactes qui se métamorphosent en accumulations harmoniques. Elles-mêmes dilatées, contractées, elles engendrent des jeux de couleurs très brefs, des glissements de masses sonores plus ou moins complexes, des itérations d’événements ponctuels qui se succèdent selon des temps de vitesse accelerando-lents-réguliers. Suite à ce peuplement progressif et continuel du vide, la fin de ce mouvement annonce à travers une mélopée, quasi mélodique, la suprême consécration de ces longues et lentes transformations : les signes de la vie.”
(B. P.)

Signe de vie (32’00)

Successivement : “Cellules” ; “Aquatisme” ; “Polyphonie” ; “Expression 1” ; “Expression 2” ; “Réalité”.

“C’est l’apparition d’une planète, la nôtre, sur laquelle s’organise une ‘logique du vivant.’ De l’amibe à l’homme (à peine né) tout est manifestement signe de la vie, d’un jeu auquel participent tous les éléments de la métamorphose.
Ce dernier ‘instant’ dans la Création est paradoxalement le plus long par rapport aux deux précédents. Son exploration permet de découvrir davantage d’étapes. Le matériau sonore se concrétise, entendant par là qu’il se rapproche de ce que nous savons auditivement reconnaître. Musicalisés, ces sons s’articulent entre eux à travers des formes rythmiques et par traitement de leur timbre. ‘D’abord incertains et fragiles, ils se dérobent à toute mise en forme individuelle.’
Le souffle sous tous ses aspects répète son élan avant d’exister selon un mode d’échange avec son environnement. L’eau sous son apparence la plus réduite engendre des micromélodies à travers des formes répétitives. Il en est ainsi du monde végétal, animal : autant de divisions qui s’induisent les unes les autres pour qu’enfin s’en déduise celui que nous sommes dans la réalité musicale et sonore de cette ‘création’.”
(B. P.)

Bernard Parmegiani (1927-2013)

Pionnier de la musique électroacoustique, Bernard Parmegiani est un de ses représentants historiques majeurs.
D'abord ingénieur du son à la télévision française, il intègre le GRM à la suite de sa rencontre avec Pierre Schaeffer. Après un stage pendant lequel il assiste des compositeurs confirmés tels que Y. Xenakis, et L. Ferrari, il en devient membre permanent de 1959 à 1992. À son départ, il continue de composer dans son propre studio : Fabriquasons qu'il n'avait cessé d'enrichir depuis les années soixante, au fil des évolutions technologiques. Cet instrument personnalisé lui permet d'explorer les ressources sonores nouvelles offertes par le passage de l'analogique au numérique.
Son inlassable curiosité pour le Son, sous toutes ses formes, et qu'il qualifie de vivant, le conduit à diversifier sa production (236 titres). Son œuvre de concert, comportant plus de 80 opus dédiés à la musique électroacoustique, s'enrichit d'expériences menées en collaboration de personnalités venues du jazz : J-L. Chautemps ou M. Portal, d’instrumentistes virtuoses : D. Erlih, et aussi d'expériences avec d'autres mediums : vidéo ou théâtre musical. Particulièrement intéressé par la relation son/image, il réalise des musiques pour le cinéma, le film d'animation, la télévision, le ballet, le théâtre, la radio, la publicité ; des génériques et des jingles parmi lesquels celui de l'aéroport de Roissy, diffusé pendant trente-cinq ans. Sans doute, ce sonal de 3” est-il la musique la plus connue d'auditeurs qui ont écouté de la musique électroacoustique sans le savoir !
“… Bernard Parmegiani fait partie de ces rares compositeurs au style immédiatement reconnaissable quelle que soit la technologie utilisée. De la bande magnétique à l'informatique, des oscillateurs instables des années 60 aux systèmes actuels il a su garder un son personnel qui donne le sentiment d'une évidence. Grâce à cette évidence, faite de simplicité et de rigueur, Bernard Parmegiani est devenu en quelque sorte un passeur, un de ces artistes qui suscitent de nombreuses vocations ; d'où son aura actuelle sur la génération électronique ...”
(Daniel Teruggi et Christian Zanési)
Site : bernard-parmegiani.fr

credits

released March 5, 2021

Originally released in 1986 (CD)
℗ 1983/84 Bernard Parmegiani
© 2021 INA grm
Work published by Maison ONA
Cover: Bernard Bruges-Renard

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The Groupe de Recherches Musicales (INA grm) has been developing creation and research activities in the fields of sound and electroacoustic music for more than 60 years.

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